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Qué ver y hacer en Pontedera, la ciudad de la Vespa en la Toscana

Pontedera, la ciudad de la vespa en la Toscana

Pontedera es una pequeña ciudad italiana, eclipsada por dos de las ciudades más conocidas de la Toscana: Pisa y Florencia, que se encuentran cercanas.

Seguramente, te pasará como a mi hace unos meses, que nunca había oído hablar de esta ciudad. Ya habíamos estado visitando Florencia en familia y nos quedaron muchas ganas de volver para conocer más de la Toscana.

Hace unas semanas tuve la oportunidad de visitar esta ciudad junto a otras tres amigas. Aunque se encuentra fuera de los circuitos turísticos más conocidos de la Toscana y no es la ciudad más bella de su entorno, merece la pena conocerla. Pontedera cuenta con una gran oferta cultural, artística y gastronómica, que te va a sorprender. Además, es el mejor punto de partida para conocer la comarca de Valdera, el corazón más auténtico de la Toscana.

Después de mi experiencia allí, quiero mostrarte qué ver y hacer en Pontedera, para que la tengas en cuenta en tu viaje a la Toscana.

¿Dónde está Pontedera?

Pontedera es una ciudad de la provincia de Pisa que, además es la capital de la comarca de Valdera. Se encuentra a 28 km de Pisa y a 52 km de Florencia.

Paisaje de Valdera, cerca de Pontedera
Paisaje de Valdera, cerca de Pontedera

Está situada en una llanura, donde el río Arno se encuentra con el río Era. Una zona con paisajes de esos que todos tenemos en mente cuando oímos hablar de la Toscana. Paisajes con colinas onduladas, atravesadas por arroyos y con árboles bordeando las carreteras y caminos. Una zona rural, repleta de viñedos y árboles frutales, en los que todavía puedes encontrar las tradiciones de la Toscana más auténtica.

¿Cómo llegar a Pontedera?

Es muy fácil llegar a Pontedera. Desde España, puedes encontrar vuelos muy baratos al aeropuerto Galileo Galilei de Pisa, a través de varias compañías low cost, sobre todo de Ryanair.

Busca tu vuelo al mejor precio al aeropuerto de Pisa

En dos horas habrás llegado a Pisa y, desde aquí tienes varias opciones para llegar a Pontedera, o bien utilizas un coche de alquiler o vas en tren.

Reserva aquí tu coche de alquiler

En coche tardarás unos 25 minutos en llegar a Pontedera, a través de la autopista FI-PI-LI, salida Pontedera.

Si vas a ir en tren, tienes dos opciones, dependiendo de la hora a la que llegue tu vuelo:

  • En el interior del aeropuerto se encuentra la estación de tren Pisa – Aeropuerto, que te lleva directamente al centro de Pontedera en 20 minutos, por 2,5 €. La pega es que suele haber muy pocos viajes al día.
  • Lo más normal es que tengas que salir desde la Estación Central de Pisa. Para ello tienes un shuttle de Pisa Mover (una especie de tren automático) que te llevará directamente a la estación de tren en menos de 5 minutos. El Pisa Mover tiene una frecuencia de 5 a 8 minutos, desde las 6:00h hasta las 00:00h. El billete sencillo de Pisa Mover cuesta 2,70 €  y el de ida y vuelta 5,40 €. Puedes comprar el billete en una de las máquinas expendedoras que se encuentran en el aeropuerto. Una vez en la Estación Central, el tren que lleva a Pontedera es el que va a la estación Santa María Novella de Florencia, cada hora salen dos trenes que van hacia allí. El trayecto hasta Pontedera son unos 15 minutos y te deja en el mismo centro. Puedes consultar los horarios de los trenes en la web de Trenitalia.

Cómo es Pontedera

Pontedera es una ciudad de tamaño medio en la que puedes encontrar tanto restaurantes y tiendas, como museos y otras opciones culturales.

La historia de Pontedera dio un cambio radical a partir de 1924, cuando la Compañía Piaggio de Génova se instaló en la ciudad. Hoy en día, Pontedera es conocida como la “Ciudad de la Vespa”.

Pero tras la marcha de una gran parte de la industria, Pontedera está descubriendo su potencial como centro comercial de los maravillosos productos que da la tierra en la que se encuentra.

Pontedera ha optado por el arte contemporáneo para diferenciarse. Por eso, se ha convertido en un museo al aire libre, en el que puedes disfrutar de esculturas o instalaciones de arte por toda la ciudad.

Qué ver y hacer en Pontedera

Pasear por el centro histórico

Al ser una ciudad no muy grande, es muy agradable pasear por su centro histórico. Durante tu paseo disfrutarás de las instalaciones artísticas que se encuentran allí diseminadas. Visité Pontedera a principios de febrero y todavía parecía Navidad, ya que se conservaba la instalación de luces que pusieron durante esas fechas.

Centro histórico de Pontedera por la noche
Centro histórico de Pontedera iluminado con la instalación de Navidad

No dejes de ver los curiosos bancos de piedra de la Piazza Garibaldi , todos tienen formas distintas y fueron realizados por varios artistas italianos y extranjeros.

Y si te gusta dedicar un rato a ir de compras la mejor calle para ello es Corso Matteotti, que se puede definir como la calle comercial de Pontedera, sin olvidar Via Gotti, Via Roma y Via I Maggio. Puedes pasear por estas calles disfrutando de sus escaparates y parar para tomar un aperitivo, un café o un exquisito helado.

Visitar la Catedral y la Iglesia de la Misericordia

La catedral o duomo de Pontedera tiene una estructura neoclásica, con aspecto de templo griego.

Centro histórico de Pontedera y Duomo
Centro histórico de Pontedera con la Catedral al fondo

Al ver el edificio pensé que sería un museo, pero me contaron que era la Catedral de Pontedera y que perdió sus campanarios originales a causa de los bombardeos sufridos durante la Segunda Guerra Mundial. En su interior conserva las reliquias del San Faustino mártir, el patrón de Pontedera, e importantes obras de arte como La Anunciación de Jacopo Chimenti.

Muy cerca de la catedral se encuentra la Iglesia de la Misericordia, una iglesia construida en el siglo XIX, de la que destaca su cúpula.

Iglesia de la Misericordia en Pontedera
Iglesia de la Misericordia en Pontedera. Foto de Mongolo1984 [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

Contemplar el mural de Enrico Baj

En el Viale Risorgimento se encuentra uno de los mosaicos más grandes de Italia, con 100 metros de longitud y 3 metros de altura. Es un mural hecho con teselas, a modo de mosaico, que fue diseñado por Enrico Baj, un artista italiano y escritor de arte, que trabajó con Umberto Eco, entre otros.

Está repleto de figuras humanas creadas con piezas de meccano. El autor nunca lo vio terminado, porque murió poco después de entregar los bocetos para su realización. Fue inaugurado en 2006.

Mural de Enrico Baj, Pontedera
Mural de Enrico Baj

Te recomiendo que lo veas desde la pared de enfrente, ya que se encuentra junto a una carretera por la que pasan los coches a gran velocidad y muy cerca de la estrecha acera.

Ver una exposición en el PALP

Una de las cosas que tienes que hacer en Pontedera es visitar el histórico Palazzo Pretorio que, ahora es conocido como PALP. Este edificio con su Torre Cívica, era la sede del antiguo tribunal de justicia. Ahora se ha renovado y convertido en un centro de interesantes exposiciones temporales. Incluso las antiguas cárceles albergan ahora eventos artísticos.

Cuando estuve visitándolo había una exposición denominada “Orizzonti d’Acqua”, dedicada a la obra de Galileo Chini. Un artista italiano, pionero del modernismo, sobre todo del estilo Liberty, en Italia. No había oído nunca hablar de él y me encantó conocer su obra.

Exposición de Galileo Chini en el PALP de Pontedera
Exposición de Galileo Chini en el PALP

Echa un vistazo a la web del PALP, si vas a visitar Pontedera, para enterarte de las exposiciones y eventos que están programados.

Visitar el Museo Piaggio: el Museo de la Vespa

No hace mucho tiempo, la planta de Piaggio en Pontedera, empleaba a 15.000 personas. Así que, ya imaginarás que todo en la ciudad giraba en torno a esta compañía. En los últimos años, las estrategias de producción han hecho que la empresa haya reducido significativamente el número de empleados.

Algunos de los edificios han sido abandonados o reconvertidos. En uno de ellos se encuentra la Oficina de Turismo de Valdera y Pontedera. Y en otra antigua fábrica de la empresa se encuentra el Museo Piaggio, con una exposición dedicada, sobre todo, a uno de los símbolos de Italia: la Vespa.

Exposición temporal del Museo Piaggio, Pontedera
Exposición temporal del Museo Piaggio

Así que ya imaginarás, que una de las cosas que tienes que hacer en Pontedera es visitar el Museo Piaggio.

Aquí pude contemplar desde el primer prototipo de Vespa, hasta algunos modelos de lo más extravagante, como la Vespa Helicóptero de James Bond. Hay vespas de todos los colores y algunas pintadas con dibujos. Me llamó la atención una vespa utilizada por Giorgio Bettinelli, para sus viajes, el primero que hizo en vespa fue de Roma a Saigon. ¡Toda una aventura!

Museo Piaggio de la Vespa, Pontedera
Vespas del Museo Piaggio

También vi versiones de vespas para uso militar, con misiles debajo del asiento, otras que fueron protagonistas de películas famosas y hasta verdaderas obras de arte.

Vespa con fines militares del Museo Piaggio de Pontedera
Vespa con fines militares del Museo Piaggio de Pontedera

En el museo también hay varias colecciones dedicadas a otras marcas adquiridas a lo largo de los años: Gilera, Aprilia y Moto Guzzi. Y hasta una serie de curiosos motocarros.

Me resultó una visita muy interesante y, eso que a mi no me gusta especialmente el mundo de las motos.

Vespas artísticas del Museo Piaggio de Pontedera
Vespas artísticas del Museo Piaggio de Pontedera

No tienes excusa para no visitar el Museo Piaggio, ya que el acceso es totalmente gratuito. El horario de apertura es de martes a sábado de 10:00h a 18:00h, además del segundo y cuarto domingo de mes, con el mismo horario.

Tomar un aperitivo a la italiana

Me encantó el concepto del aperitivo en Italia. Al contrario que en España, que la hora del aperitivo suele ser antes de comer, en Pontedera, al igual que en el resto de Italia, lo toman antes de cenar, normalmente a partir de las 18:00h.

Consiste en pedir una bebida, generalmente alcohólica: vermú, vino, cerveza o el típico spritz y por 2€ más, puedes comer lo que quieras de un buffet preparado para la ocasión. El buffet suele ser a base de embutidos de la zona, sándwiches, pasta, canapés, aceitunas, pizza, ensaladas…

Aperitivo en il Giradischi, Pontedera
Aperitivo en il Giradischi, Pontedera

Suele durar hasta las 21:00h por lo que puede ser una buena opción para realizar una cena ligera.

Nosotras fuimos a tomar el aperitivo a un bar llamado Il Giradischi, un local de lo más original mezcla de bar, librería, enoteca y tienda de discos.

Visitar el Centro Sete Sóis Sete Luas

Como ya te he dicho antes, la Oficina de Turismo de Valdera y Pontedera se encuentra ubicada en uno de los antiguos edificios de la Compañía Piaggio. Compartiendo espacio con ella se encuentra el Centro Sete Sóis Sete Luas (Siete Soles Siete Lunas), cuyo nombre hace referencia a los personajes de “Memorial del Convento”, obra del Premio Nobel de Literatura José Saramago.

El Centro Sete Sóis Sete Luas nació en 1992 a iniciativa de unos jóvenes soñadores de Pontedera. Estos chicos, después de su estancia en el Alentejo (Portugal) donde habían realizado varios proyectos culturales, consiguieron el apoyo de Saramago para crear este centro que se dedica al intercambio cultural entre Italia y Portugal. Saramago fue su presidente honorífico hasta su muerte. Con el tiempo se han ido uniendo a esta iniciativa otros países, hasta formar una red de 30 ciudades en 13 países, todos del entorno mediterráneo más las islas de Cabo Verde.

Todos los años el centro organiza el Festival Sete Sóis Sete Luas, con una programación de arte y música popular contemporánea, produciendo cada año una o varias orquestas multiculturales. El Festival tiene lugar en diferentes ciudades de la red y su objetivo es el diálogo intercultural y la movilidad de los artistas de los países de la red. El director del festival, desde su creación, es Marco Abbondanza y nosotras tuvimos la suerte de tenerlo como guía de excepción durante dos días.

Entre las cosas que hacer en Pontedera, te recomiendo acercarte hasta el Centro Sete Sóis Sete Luas para conocer el trabajo que realizan y visitar alguna de las exposiciones de arte contemporáneo que programan habitualmente. Cuando yo estuve pude visitar una exposición titulada “Incanti Amazzonici” de Fernando França, un pintor de Brasil.

Dónde comer en Pontedera

Comer y, además muy bien, es algo que tienes que hacer en Pontedera. No te puedes marchar de allí sin probar alguno de sus platos típicos. Ya sabrás que en Italia se come de maravilla y Pontedera no es la excepción.

Durante mi estancia en Pontedera, comí en tres restaurantes y puedo recomendarte los tres totalmente.

Enoteca e ristorante La Canttineta Vini

Este es uno de esos restaurantes que te recomendaría tu amigo de Pontedera. Es un pequeño restaurante con tienda, en la que puedes comprar productos de la Toscana. Sobre todo, están especializados en productos biológicos de gran calidad, desde el vino, al aceite o la pasta.

Comer en La Canttineta Vini fue como comer en casa de la abuela. Comida casera, sencilla pero exquisita, hecha con ingredientes frescos de kilómetro 0. Tienen un menú del día, con 5 primeros, 5 segundos y 5 postres a muy buen precio.

Menú en La Canttineta Vini, Pontedera
Menú en La Canttineta Vini, Pontedera

Pedí paccheri al ragu, lo que en España conocemos como pasta a la boloñesa y no me pude resistir a probar los spaghetti con vongole e carciofi, unos espaguetis con almejas y alcachofas que estaban de rechupete. De segundo tomé el peposo, una especialidad de Valdera. Es un guiso de ternera cocido al horno en un recipiente de barro, con mucho pimiento, un poco de tomate y vino tinto, normalmente Chianti.

Trattoria Buti

La Trattoria Buti fue el lugar elegido para cenar durante mi primer día en Pontedera. Otro local pequeño, con unas pocas mesas, regentado por un matrimonio que se nota que ponen todo su cariño en lo que hacen.

Es de esos lugares en los que el propio dueño te cuenta lo que hay para comer ese día y te explica exhaustivamente cada plato. Todo suena tan bien, que es difícil elegir. Es de esos lugares en los que se come como en casa. Aquí sólo encontrarás platos que no existen fuera de Pontedera.

Menú de la Trattoria Buti, Pontedera
Menú de la Trattoria Buti, Pontedera

De primero comí pasta rellena de salmonete, una combinación que no pudo gustarme más. Y de segundo una carne con salsa que estaba realmente deliciosa. Como todo lo demás, los postres son totalmente caseros.

Te aconsejo reservar, porque sólo hay sitio para 30 comensales y merece mucho la pena.

Ristorante – Pizzeria Ci Ritorno

El sábado fuimos a cenar a esta pizzería que, al ser fin de semana, estaba repleta de gente joven.

Es un local moderno y original, con una bonita decoración. Es bastante grande y cuenta con varios comedores, por lo que es ideal para celebraciones. De hecho en una mesa cercana había un grupo de chicos celebrando un cumpleaños.

Ristorante Pizzeria Ci Ritorno de Pontedera
Ristorante Pizzeria Ci Ritorno de Pontedera

Ya que Ci Ritorno es una pizzería, nos apetecía probar alguna de ellas y puedo decir que todas estaban deliciosas.

Donde dormir en Pontedera

Durante mi estancia en Pontedera me alojé en el Resort Casale Le Torri. Se encuentra a un cuarto de hora al sur de Pontedera, cerca del municipio de Ponsacco.

Era una antigua casa de campo, totalmente restaurada, que se encuentra situada en lo alto de una colina, totalmente vallada y rodeada por un precioso paisaje toscano de olivos y viñedos.

Está decorada en estilo rústico, sencillo pero con encanto. El Casale Le Torri tiene habitaciones individuales, dobles y también algún apartamento, ideal para familias.

Si tienes una mascota es un lugar que tienes que tener en cuenta porque es un hotel Pet Friendly.

Mi habitación era bastante amplia, tenía una decoración sencilla y luminosa, acorde con el resto del hotel, con dos camas muy cómodas, dos mesillas, un escritorio con televisión y un gran armario. El baño, aunque pequeño, tenía todo lo imprescindible. Me gustaron, especialmente, los amenities del baño elaborados con aceite de oliva. El wifi funcionó perfectamente en la habitación.

Resort Casale Le Torri, Ponsacco
Resort Casale Le Torri, Ponsacco

En cuanto a las instalaciones del hotel, cuenta con una piscina que, no pude utilizar ya que fui en febrero, pero que en verano tiene que ser un complemento ideal para las vacaciones. Hay una sala de estar con chimenea, que nosotras utilizamos para charlar y pasar un rato divertido a la vuelta de nuestros paseos por Valdera y Pontedera, un restaurante, una sala de televisión, salas de conferencias con acceso a Internet y parking privado.

Lo único que eche en falta es algo más de variedad en el desayuno, aunque quizá fue así por ser temporada baja.

Tengo que destacar la amabilidad del personal del hotel, que siempre estaban dispuestos a ayudar.

Tengo que dar las gracias a todos los integrantes de la Oficina de Turismo de Valdera y Pontedera: María, Giulia, Marco, Chiara, Simona y Daria, por su cálida acogida y por darnos a conocer este territorio con tanto potencial. También a mis amigas, Cristina, Carmen y Kris, que no pudieron ser mejores compañeras de viaje.

Aunque el viaje forma parte de un educational tour promovido por la Oficina de Turismo de Valdera y Pontedera, todas las opiniones expresadas en este post son totalmente personales e independientes.


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