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Cómo visitar el Palacio de Topkapi de Estambul y su famoso Harén

Visitar el Palacio de Topkapi en Estambul

Pocos son los turistas que viajan a Estambul y no van a visitar el Palacio de Topkapi. Situado en la cima de la colina más visible de Estambul, el Palacio de Topkapi es el símbolo de la ciudad.

Visitar el Palacio de Topkapi te da la oportunidad de conocer mejor a los sultanes del Imperio Otomano. Es un palacio opulento, decadente y lleno de historia. Conocido como Serrallo por los occidentales del siglo XVIII que visitaban Estambul, durante siglos fue el símbolo de aquello que la fantasía occidental asociaba al lujo oriental. Hoy forma parte del Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO.

Durante nuestro viaje a Estambul de una semana, fuimos a visitar el Palacio de Topkapi el segundo día de nuestra estancia. Después de visitar la Mezquita Azul y Santa Sofía, este palacio era otro de los monumentos que considerábamos prioritarios para visitar en Estambul.

He querido escribir esta guía para visitar el Palacio de Topkapi, que te servirá para comprender todo lo que vas a ver en este inmenso palacio, que es uno de los más visitados del mundo.

Historia del Palacio de Topkapi

Cuando en 1453 las tropas otomanas conquistaron Constantinopla, ésta ya no era la gran potencia militar que había sido en el pasado, como capital del imperio Bizantino. Y en cuanto pasó a manos de su nuevo señor, el sultán Mehmet II, cambió su nombre por Estambul.

Las clases medias y bajas de los otomanos se instalaron en la antigua ciudad bizantina, mientras que los sultanes construyeron su palacio, el Topkapi, en lo alto de la colina, que se levanta donde el brazo de agua del Cuerno de Oro confluye con el estrecho del Bósforo. Su nombre, que quiere decir Palacio de la Puerta de los Cañones, le viene de una puerta de la muralla que se encontraba cerca.

Fue inaugurado en 1465 y pasó a ser el símbolo del poder y la opulencia de unos soberanos envueltos en un aura de misterio. Algunos jamás fueron vistos por su pueblo.

Cada sultán hizo su aportación al Palacio de Topkapi, incorporando un nuevo edificio que superara en lujo a los de sus antecesores. Aun así, el resultado es un complejo que conserva una coherencia total, a simple vista no diferencias cada una de las construcciones.

Exterior del Pabellón de Bagdad del Palacio de Topkapi - visitar el Palacio de Topkapi
Exterior del Pabellón de Bagdad del Palacio de Topkapi

Desde Mehmet el Conquistador fue el hogar simbólico y político del Imperio Otomano, hasta que el sultán Abdülmecid I trasladó la comitiva imperial al Palacio de Dolmabahçe en 1853. Durante los cuatro siglos transcurridos, acogió a 22 sultanes diferentes y a sus familias.

La que fue residencia de sultanes durante 400 años, fue convertida en museo después de la caída del Imperio Otomano y la creación de la República Turca en 1924 y, es una visita obligada para cualquier turista que visite Estambul. Hoy en día muestra 10.000 de los 700.000 metros cuadrados que llegó a ocupar el recinto imperial, entre estancias, jardines y pabellones.

Cómo llegar al Palacio de Topkapi

El Palacio de Topkapi se encuentra muy cerca de la Basílica y Museo de Santa Sofía.

Puedes llegar a través de la línea de tranvía T1. Las estaciones de Gülhane y la de Sultanahmet son las más cercanas al palacio.

Desde la estación de Sultanahmet, el camino más bonito para llegar hasta el Palacio de Topkapi es siguiendo la calle Soğuk Çeşme Sokak, con sus casas de madera pintadas de colores, que fueron restauradas en los años 80 del siglo pasado.

De esta forma llegarás hasta una gran plaza en la que se encuentra la Puerta Imperial del Palacio de Topkapi y frente a ella una construcción que te llamará la atención. Antes de visitar el Palacio de Topkapi detente un momento ante esta construcción.

Fuente de Ahmet III en Estambul
Fuente de Ahmet III

Aunque no lo parezca, se trata de una fuente, la Fuente de Ahmet III. Está considerada como la fuente más bella de Estambul. Fue mandada construir por Ahmet III, en 1728, sobre una fuente bizantina anterior denominada Perayton. Se realizó en estilo rococó turco, una mezcla de estilos bastante curiosa.

Cómo visitar el Palacio de Topkapi

Después de admirar la Fuente de Ahmet III, ya puedes pasar al recinto del Palacio de Topkapi.

El museo Topkapi es ahora el museo más visitado de Estambul y, cada año pasan por él unos 3 millones de visitantes. Así que las colas suelen ser muy largas, primero para comprar las entradas y, una vez dentro, para ver el Tesoro Imperial y la Sala de las Reliquias del Profeta.

Traspasarás una puerta de la muralla, la Puerta Imperial y, entrarás a un espacio ajardinado con varios caminos. Tienes que tomar el de la derecha y llegar hasta el final del mismo.

Cómo comprar las entradas para visitar el Palacio de Topkapi

Al final del camino, a la derecha, se encuentran las taquillas de venta de entradas. Hay unas máquinas expendedoras que han puesto para agilizar la venta, pero sólo venden la entrada general al palacio. Si, además, quieres visitar el Harén, que es algo que casi todo el mundo hace, entonces tendrás que acudir a las taquillas, que se encuentran a continuación.

Por eso, las colas para acceder a las taquillas suelen ser kilométricas. Verás que alrededor de la cola hay varias personas con entradas, intentando venderlas con recargo para evitarte la cola. Tienes que saber que estas entradas son las generales, las mismas que te venden en las máquinas (en las que hay menos colas), pero si quieres ver también el Harén, no te sirven.

Una vez que tengas la entrada en tu poder, tienes que ir hasta la Puerta de los Saludos y volver a hacer cola, para poder entrar.

Hay varias formas de saltarte las colas:

  • Comprando el Museum Pass Istanbul , cuesta 185 liras turcas (algo más de 30€) y con él puedes entrar sin colas a 12 museos, incluido el Palacio de Topkapi y el Harén. Haz cálculos y mira si te compensa, ya que tienes que ver unos cuantos museos para que sea rentable. El Museum Pass Istanbul es válido durante 3 días, desde el momento en que entras a uno de los museos. Más adelante te cuento dónde comprarlo en el Palacio de Topkapi.
  • Reservando por internet una visita guiada por el Palacio de Topkapi, de esta forma accederás nada más llegar y, además, tendrás todas las explicaciones de la mano de un guía experto, para que no te dejes nada en tu visita. Esta entrada no incluye la visita del Harén, pero una vez dentro, tienes tiempo libre cuando se acabe la visita, así que puedes comprar la entrada al Harén justo enfrente de la puerta de entrada al mismo. Puedes ver todos los detalles en este enlace:

  Sáltate las colas y visita el Palacio de Topkapi con un guía experto

¿Cuánto cuesta la entrada al Palacio de Topkapi?

No hay una única entrada para visitar el Palacio de Topkapi.

  • El precio de la entrada general al Palacio Topkapi es de 60 liras turcas (unos 10€) por persona.
  • Para visitar el Harén, hay que pagar 35 liras turcas (unos 6€) más por persona.
  • Y si también quieres visitar la Iglesia de Santa Irene, la entrada cuesta 30 liras turcas por persona (unos 5€).

La entrada general al Palacio de Topkapi es gratis para los niños menores de 12 años y, la entrada al Harén es gratis para los menores de 6 años.

La entrada al palacio es gratuita para quienes posean un Museum Pass Istanbul, que cuesta 185 liras turcas. Si vas a visitar el Palacio de Topkapi, no tienes el Museum Pass y quieres comprarlo, puedes hacerlo en la Iglesia de Santa Irene y acceder también, sin colas, al resto del palacio.

Horario de apertura del Palacio de Topkapi

Puedes visitar el Palacio de Topkapi todos los días, excepto los martes que es el día de cierre.

Horario de invierno

Del 30 de octubre al 15 de abril: de 9:00h a 16:45h. Las taquillas cierran a las 16:00h, hora del último acceso.

Horario de verano

Del 15 de abril al 30 de octubre: de 9:00 a 18:45h. Siendo la última entrada y cierre de taquillas a las 18:00h.

¿Cuánto tiempo necesito para visitar el Palacio de Topkapi?

En el Palacio de Topkapi hay 4 patios y 17 exposiciones, así que es muy probable que estés allí como mínimo 3 horas, aunque lo normal es que tu visita dure toda la mañana o toda la tarde.

Consejos para visitar el Palacio de Topkapi

– No se puede entrar a visitar el Palacio de Topkapi con cochecitos ni sillitas infantiles, así que tenlo en cuenta. Te aconsejo realizar la visita con una mochila en la que llevar al niño.

– No permiten realizar fotografías en el interior de las salas de exposiciones, ni en las cocinas, en el resto del palacio no tienes problemas.

– Para entrar al Museo de las Reliquias Sagradas, deberás vestir apropiadamente. No se permite la entrada con pantalones cortos, minifaldas, camisetas sin mangas o vestidos de tirantes.

– Te aconsejo llevar calzado cómodo, ya que la visita te llevará varias horas y tendrás que caminar mucho por los patios y las dependencias del palacio.

– Si vas en verano, lleva un sombrero o gorra para protegerte del sol, sobre todo, si vas a tener que hacer cola para sacar la entrada, ya que allí no hay ni una sombra y suele llevar mucho tiempo.

– Si vas en temporada alta, intenta llegar lo más pronto posible, ya que según pasan las horas cada vez hay más turistas. La mayoría de la gente llega al final de la mañana y suele marcharse después de las 15:00h. Así que, si no quieres madrugar lo mejor es que llegues después de las 15:00 h.

– En verano, el mejor día para visitar el Palacio de Topkapi es el lunes por la mañana. Los peores días son los miércoles y los viernes.

– En invierno es temporada baja en Turquía, por lo que es la mejor época para disfrutar de Estambul y del Palacio de Topkapi sin multitudes.

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Qué ver en el Palacio de Topkapi

Aunque el Palacio de Topkapi era la residencia del sultán, al mismo tiempo funcionaba como centro de los asuntos administrativos del imperio. Era el lugar en el que se reunía el Consejo de Ministros, allí se encontraba también el Tesoro, la Casa de la Moneda y los Archivos Estatales.

El Palacio de Topkapi está rodeado por 5 km de murallas y consta de cuatro patios diferentes y varias exposiciones, como la del tesoro, la de armas, la colección de relojes, los caftanes, los retratos y las reliquias sagradas de los profetas.

La Puerta Imperial (Bab-i Hümayun)

Fue mandada construir por el sultán Mehmet II y, además de ser la primera de las tres puertas, es la puerta principal de entrada al palacio.

Sobre esta puerta hay una inscripción coránica fechada en 1478, que pertenece a Ali bin Yahya Sofi, uno de los primeros escritores del Imperio Otomano.

Puerta Imperial del Palacio de Topkapi en Estambul - visitar el Palacio de Topkapi
Puerta Imperial del Palacio de Topkapi

Desde ella entras al primer patio, en el que se encuentran las taquillas de venta de entradas y la Iglesia de Santa Irene.

Primer patio del Palacio de Topkapi

El primer patio es la única parte del Palacio de entrada libre y se accede a él por la Puerta Imperial. También es el patio más grande del Palacio de Topkapi. Se denomina Patio de los Jenízaros o Plaza de Ceremonias, ya que aquí se llevaban a cabo los desfiles militares, las fiestas o los funerales.

En el primer patio se encontraba la panadería del palacio, la Casa de la Moneda, los cuartos de los guardias del palacio y los depósitos de leña.

Actualmente, en este patio encontrarás los siguientes elementos:

La Fuente del Verdugo

Es una fuente monumental que se encuentra cerca de la Puerta Imperial y un bello ejemplo del arte turco del siglo XVIII. Aunque su finalidad no era tan agradable, ya que era utilizada por el verdugo para lavarse las manos y las armas, después de cortar la cabeza a los ministros o visires que habían perdido la confianza del sultán.

La Iglesia de Santa Irene

Es la segunda iglesia de estilo bizantino más grande de Estambul, después de Santa Sofía. Fue construida por Justiniano, sobre las ruinas de la que construyó Constantino, que fue quemada en una revuelta.

A diferencia de Santa Sofía, no fue convertida en mezquita y se le dio uso como armería para los jenízaros. Tras la desaparición de este cuerpo de guardia pasó a tener varias funciones: museo militar, sede de exposiciones, pabellón de conciertos, etc. Ahora puedes visitarla, para lo que necesitarás sacar una entrada aparte.

En este patio también se encuentran el Pabellón de Azulejos y el Museo Arqueológico de Estambul.

Segundo patio del Palacio de Topkapi

El acceso al segundo patio se encuentra junto a las taquillas de venta de entradas. Pasarás a este segundo patio mediante la conocida como Puerta de los Saludos, que tiene dos torreones a los lados. Desde esta puerta los funcionarios del Palacio de Topkapi saludaban al sultán a su llegada.

Puerta de los Saludos del Palacio de Topkapi en Estambul - visitar el Palacio de Topkapi
Puerta de los Saludos

El segundo patio, conocido como Plaza del Diván, era el centro administrativo del estado y del gobierno. Sólo los sultanes podían entrar en este patio a caballo, el resto de funcionarios del estado y visires tenían que hacerlo a pie.

Aquí se encontraba el Diván y la única torre del palacio, la Torre de la Justicia. En este patio se celebraban las ceremonias más importantes, como el ascenso al trono, la recepción de embajadores extranjeros o el pago del salario a los jenízaros.

En este patio encontrarás los siguientes edificios:

El Diván

El Diván era la Cámara del Consejo Imperial, el Gran Visir lo convocaba 4 veces por semana y en él se trataban los asuntos de Estado. Muchas veces acudía el sultán a las sesiones del consejo, pero lo hacía escondido detrás de una ventana sobre la silla del visir.

Diván y Torre de la Justicia del Palacio de Topkapi en Estambul - visitar el Palacio de Topkapi
Diván y Torre de la Justicia del Palacio de Topkapi

Todavía puedes ver el largo diván en el que se sentaba el consejo. El edificio original fue construido por Solimán el Magnífico.

El Tesoro público

Aquí se guardaba el dinero de los impuestos. Ahora, el edificio sirve como museo de armas y armaduras.

Los Establos Imperiales

Estos establos albergaban sólo los 20 o 30 mejores caballos que usaba el sultán.

Las Cocinas

Te darás cuenta de la cantidad de personas que vivían en el palacio de Topkapi al visitar las enormes cocinas. Aquí trabajaba una legión de cocineros y camareros.

Colección de porcelana de la Cocina del Palacio de Topkapi - visitar el Palacio de Topkapi
Colección de porcelana de la Cocina del Palacio de Topkapi

Ahora los objetos que se utilizaban en las cocinas se muestran en vitrinas, tanto los objetos más cotidianos como los más lujosos: objetos de plata, de fino cristal, de porcelana…

Su colección de porcelana china y japonesa es una de las mejores del mundo. Incluso de una de las colecciones de porcelana china se decía que cambiaba de color si los alimentos que contenía estaban envenenados.

Tercer patio del Palacio de Topkapi

Para acceder al tercer patio tendrás que atravesar la Puerta de la Felicidad. En esta zona se encontraban las dependencias privadas del sultán y sólo se accedía a él con un permiso especial.

En este patio encontrarás:

La Sala de Audiencias

En este edificio era donde el sultán era informado de las decisiones de la Cámara del Consejo Imperial, que se tomaban en el Diván. En esta Sala de Audiencias, el sultán sentado en un trono de oro y esmeraldas recibía a los embajadores extranjeros en visita privada.

Sala de audiencias del Palacio de Topkapi en Estambul - visitar el Palacio de Topkapi
Sala de audiencias

Por razones de seguridad, los que servían en el salón del trono eran personas sordas y mudas. Además, se abrían las fuentes del exterior y del interior para que el ruido del agua impidiera oír lo que allí se hablaba.

Biblioteca de Ahmet III

Esta biblioteca construida en el siglo XVIII se encuentra detrás de la Sala de Audiencias. Su aspecto es el de una mezquita elevada, para evitar que la humedad dañase los miles de volúmenes que contenía. Fue construida en una mezcla de estilos barroco y turco.

Biblioteca de Ahmet III del Palacio de Topkapi de Estambul - visitar el Palacio de Topkapi
Biblioteca de Ahmet III

Albergaba también el Colegio de Enderun, en el que una serie de jóvenes se formaban para ser funcionarios de la corte.

Interior de la Biblioteca de Ahmet III del Palacio de Topkapi - visitar el Palacio de Topkapi
Interior de la Biblioteca de Ahmet III

Hoy en día los libros de la biblioteca de Ahmet III se conservan en la Mezquita de Agalar.

Museo de trajes de la época imperial

La colección de trajes de los sultanes consta de más de 1300 prendas, aunque sólo se pueden ver los más lujosos o de mayor valor histórico. Son una buena muestra de la calidad de la industria textil otomana, que fue una de las mejores del mundo hasta el siglo XVIII.

La Sala del Tesoro

Conserva algunas de las joyas y objetos valiosos que eran propiedad de los sultanes, muchos de ellos fueron regalos de mandatarios extranjeros. Entre ellos puedes ver: tronos, un yelmo de oro, reliquias, como unos huesos de San Juan Bautista, candelabros, una cota de malla cubierta de diamantes, la esmeralda más grande del mundo, que pesa más de tres kilos…

Uno de los objetos más famosos es la daga de Topkapi que iba a ser un regalo para el Sha de Persia, que falleció antes de recibirlo. En la Sala del Tesoro también verás uno de los diamantes más grandes del mundo, el diamante Kasikçi con 86 kilates.

Todas las joyas que verás en esta sala son las que pertenecían a los diferentes sultanes, por lo que te llamará la atención el hecho de no ver joyas para mujeres. Esto es así porque las joyas de las mujeres eran de propiedad privada y las de los sultanes pasaban a ser propiedad del Imperio.

Sala de las Reliquias Sagradas

Aquí siempre hay un imán recitando versículos del Corán mientras el museo permanece abierto al público. Las reliquias que guarda esta sala fueron traídas por Selim el Cruel, cuando conquistó Egipto en el siglo XVI.

Es un lugar en el que siempre hay colas para entrar, ya que todos los musulmanes que visitan Estambul quieren pasar por allí. La mayoría de las reliquias que conserva son del profeta Mahoma: un manto, un estandarte, una bandera, una carta de su puño y letra, su huella y hasta un diente y pelos de su barba.

Cuarto patio del Palacio de Topkapi

El cuarto patio es una zona de jardines, fuentes y estanques, en la que se encuentran una serie de pabellones, terrazas y residencias que utilizaba el sultán.

Los edificios más importantes de este cuarto patio son:

La Sala de Circuncisiones

Aquí se realizaba la ceremonia de la circuncisión de los príncipes. No te pierdas sus azulejos de los siglos XVI y XVII, que hacen de ella una sala única.

El Pabellón de Bagdad

El Pabellón de Bagdad fue construido originalmente para conmemorar la reconquista de Bagdad por el sultán Murad IV a mediados del siglo XVII y, es el edificio mejor conservado del palacio. Es un edificio octogonal rodeado de 22 columnas con una bonita cúpula.

Interior del Pabellón de Bagdad del Palacio de Topkapi - visitar el Palacio de Topkapi
Interior del Pabellón de Bagdad

Tiene dos balcones, uno da al Cuerno de Oro y otro al Bósforo. La foto de cabecera del post corresponde con el exterior del Pabellón de Bagdad.

El Balcón de Ibrahim el Loco o Iftariye

En este balcón hay un bonito estanque y desde él tienes una de las mejores vistas de Estambul y del Bósforo. El elemento más destacable es su dosel dorado en forma de tulipán, sostenido por cuatro columnas de cobre chapadas en oro.

Balcón de Ibrahim el Loco o Iftariye del Palacio de Topkapi - visitar el Palacio de Topkapi
Balcón de Ibrahim el Loco o Iftariye

Además de su uso para festividades, era también el lugar donde los sultanes rompían el ayuno por la noche (lo que se conocía como como iftar), cuando el mes de Ramadán caía en el verano.

Pabellón de Ereván o Yereván

Este pabellón fue construido en 1636 para conmemorar la victoria del sultán Murad IV en la ciudad de Ereván, en la actual Armenia.

Pabellón de Ereván o Yereván del Palacio de Topkapi - visitar el Palacio de Topkapi
Pabellón de Ereván o Yereván

Fue utilizado para almacenar los turbantes ceremoniales del sultán y una colección de valiosos manuscritos. Los manuscritos se conservan actualmente en la Biblioteca del Museo del Palacio de Topkapi.

El Pabellón de Mustafa Pasha

El elemento más importante de este pabellón es un brasero de bronce dorado que fue enviado al sultán Mahmud I por el rey francés Luis XV en 1742. El edificio también cuenta con mesas, candelabros y armarios de Luis XV.

Pabellón de Mustafa Pasha del Palacio de Topkapi en Estambul - visitar el Palacio de Topkapi
Pabellón de Mustafa Pasha

Este pabellón fue el primer ejemplo de un nuevo estilo que, desde entonces pasó a llamarse “Rococó Turco” y que tuvo una gran influencia en la arquitectura residencial del siglo XVIII, especialmente en las mansiones de la costa, que se encuentran a lo largo del Bósforo.

El Pabellón Mecidiye

Construido en 1859 por el arquitecto del Palacio de Dolmabahçe, es el edificio más reciente del Palacio de Topkapi.

Actualmente, en este pabellón se encuentra un restaurante muy recomendable para descansar de la visita y reponer fuerzas. Aunque, a simple vista parece lujoso, la comida que puedes degustar allí es muy normal y a un precio bastante asequible. Si realizas tu visita durante el verano, podrás comer en su terraza con vistas al Bósforo.

El Harén

El Harén es una de las zonas más visitadas del Palacio de Topkapi. Para acceder al mismo necesitarás comprar una entrada aparte. Si no lo hiciste antes de entrar al palacio, puedes hacerlo frente a la entrada del Harén.

Te recomiendo que, en épocas de gran afluencia, visites primero el Harén y después el resto del palacio, ya que se suelen formar largas colas. A veces, venden las entradas al harén con una hora determinada para visitarlo.

Harén significa “zona prohibida” en árabe. Es un enorme edificio que, a su vez, está rodeado de patios. Era el lugar privado del sultán y de los otros miembros de su familia, su madre (que ostentaba el título de Reina Madre), sus esposas, concubinas, hijos, hermanos, hermanas, además de los sirvientes y los protectores del harén, los eunucos.

La palabra Harén puede referirse tanto a la familia del sultán como al espacio donde vivía. Como lugar inviolable y secreto, fue el sitio del Serrallo que más desató la imaginación de los occidentales, ya que pocas fueron las personas que pudieron acceder a este espacio.

El Harén es un laberinto con más de 300 habitaciones, 9 baños, 2 mezquitas, un hospital, y una lavandería. Sólo una sección del Harén está abierta al público. Ahora sólo verás oscuros pasillos y habitaciones vacías, pero tienes que imaginar cómo sería esta zona en su época de esplendor. Estaba revestido de madera de olivo con incrustaciones de nácar y marfil. Las paredes de las habitaciones tenían incrustaciones de porcelana japonesa, los techos dorados y los suelos estaban cubiertos con magníficas alfombras persas.

Decoración del Palacio de Topkapi de Estambul - visitar el Palacio de Topkapi
Decoración del Palacio de Topkapi

El Harén se encuentra junto a la Cámara del Consejo Imperial, en el segundo patio. Accederás al harén por la Puerta de los Carruajes y desde allí entrarás en la Sala de la Fuente. Esta sala, administrada por los eunucos negros, era la entrada principal al Harén. Por esta zona, con sus paredes recubiertas de azulejos pasaban los sultanes cuando iban a observar una procesión militar o cuando querían salir, que solían hacerlo disfrazados.

El Harén se dividía en tres partes:

La zona de los Eunucos Negros

Los guardias que custodiaban el harén eran prisioneros de guerra o esclavos, que procedían de Egipto, Abisinia y Sudán y que habían sido castrados totalmente antes de la pubertad. Desde la Sala de la Fuente se pasa al Patio de los Eunucos Negros, que es una especie de pasillo en el que se encontraban todas las dependencias de los eunucos, que se dice que en algún momento de la historia fueron unos 800.

Patio de los Eunucos Negros en el Harén del Palacio de Topkapi - visitar el Palacio de Topkapi
Patio de los Eunucos Negros

Aquí estaban las habitaciones de los Eunucos Negros, entre las que destaca la habitación del Jefe de los EunucosKizlar Agha, que significa “el señor de las mujeres”. Y que era la tercera persona más importante del palacio, después del sultán y el gran visir.

Los eunucos también disponían de su propia mezquita en esta zona.

Las salas de las mujeres

En ciertos períodos, llegaron a vivir entre 500 y 700 mujeres en el harén. Además de las cuatro esposas que permitía la ley islámica, los sultanes otomanos tenían un buen número de concubinas. Por eso se construyeron alrededor de 300 habitaciones, revestidas de bonitos azulejos con techos y cúpulas decoradas con pinturas al fresco, dibujos florales y paisajes. Dichas habitaciones estaban agrupadas alrededor de tres patios:

  • El Patio de la Sultana Madre o Sultana Valide. La madre del sultán era la mujer con más poder dentro del harén y, por eso, tenía las mejores estancias.
  • El Patio de las Favoritas o concubinas, que le hubieran dado algún hijo al Sultán. Las concubinas dependían de la Valide sultán o madre del sultán y acataban todo lo que ella les ordenaba. Sin su aprobación o permiso explícito, no podían hacer nada. El Corredor de las Concubinas da paso a este patio. Además de las estancias de las mujeres, en esta zona se encuentran también los Pabellones Gemelos, dos salas comunicadas entre si, que dan al Patio de las Favoritas y que fueron construidos para el heredero. Son salas ricamente decoradas con preciosos azulejos de Iznik.
  • El Patio de las sirvientas.
Corredor de las concubinas del Palacio de Topkapi en Estambul - visitar el Palacio de Topkapi
Corredor de las concubinas

Los apartamentos del Sultán

En esta zona destaca la Sala Imperial o de Ceremonias, que era un lugar de recepciones o de ceremonias. El Salón de las Chimeneas y la Cámara de de Murat III, que sigue conservando la decoración original del siglo XVI, con una chimenea de cobre, vidrieras y una fuente monumental.

Sala de Ceremonias del Sultán en el Harén del Palacio de Topkapi - visitar el Palacio de Topkapi
Sala de Ceremonias del Sultán

También encontrarás otras salas como la Biblioteca, los Baños con grifos de estilo barroco, mármol blanco y rejas doradas (para proteger al sultán) y; una sala que se destinaba a comedor y que era llamada la Sala de la Fruta, por su decoración. Todos estos salones estaban ricamente decorados con azulejos de Iznik, con columnas de mármol y techos con cúpulas bellamente decoradas.

Espero que esta guía te sirva para entender mejor lo que verás cuando vayas a visitar el Palacio de Topkapi. Si tienes alguna duda, sólo tienes que dejarla en los comentarios.

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